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Artwell Mukandi: Lo único que me quedó después de siete años como futbolista fue un coche

Transición Profesional Historia del jugador
11 de abril de 2022
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  • El portero del Zimbabue, Artwell Mukandi, ganó la liga con el Dynamos 
  • Pasó algún tiempo jugando en Mozambique para la Liga Desportiva De Maputo. 
  • Se retiró con solo 27 años tras no recuperarse de una lesión 

“Cuando expiró mi contrato en Mozambique, tuve una molestia en la rodilla. Estaba fuera de contrato y me encontraba tratando de averiguar qué hacer a continuación. El Sindicato de Futbolistas de Zimbabue (FUZ) me ayudó y me llevó a Sudáfrica para ver a un especialista. Me dijo que tenía una rotura de menisco, pero que no necesitaba operarme. Mejoraría con descanso. Pero no fue así y me quedé atascado. No tenía contrato, tenía una familia que alimentar y estaba estudiando en la universidad en ese momento. Ese fue un momento muy difícil para mí. 

Tenía un vehículo que estaba usando. Era un Mazda Familia. Eso era lo único que tenía para mostrar después de jugar en cuatro clubes diferentes de la Premier League durante siete años. En esencia, eso era lo único que me separaba de la pobreza. Alguien me aconsejó que tal vez debiese vender el vehículo, tomar el dinero y comenzar un pequeño negocio. Seguí su consejo y eso fue lo que hice. Vendí el vehículo, conseguí el dinero y comencé un pequeño negocio de electrónica comprando y vendiendo aparatos eléctricos como televisores, paneles solares, pequeñas radios y otras cosas. Decidí entrar en el negocio de la electrónica, ya que cuando jugaba para el Dynamos, uno de nuestros fans tenía una tienda de electrónica y solía visitarlo después del entrenamiento. Lo veía trabajar y él fue quien sugirió que debería intentarlo.

En ese momento, los aficionados a menudo pensaban que, si los jugadores tenían que trabajar después de su carrera, vivían en un estado de pobreza y no se habían ocupado de su dinero. Eso está cambiando ahora y entienden que no hay tanto dinero en el fútbol en Zimbabue. 

Al principio, mi negocio era solo el día a día. Pero tuve que perseverar ya que esta era mi única forma de vida y creció después de unos años. Incluso logré comprar un terreno y construir una casa en la que pudiéramos mudarnos. Ahora me estoy especializando en la instalación de sistemas solares. Estamos vendiendo paneles, baterías e integradores solares. Nos estamos centrando en eso. La situación en este momento aquí en Zimbabue lo convierte en un negocio importante, ya que hay un problema de desconexión de carga [la electricidad se corta durante algunas horas en días diferentes], por lo que el negocio va bastante bien. Pero también espero ir más allá atrayendo a un inversor. Me encantaría encontrar a alguien, tal vez un jugador internacional, para invertir. Creo que sería una gran inversión para el futuro. 

El sindicato está trabajando mucho para aconsejar a los jugadores sobre la necesidad de planificar su vida después del fútbol. Pero lo más triste de esto es que pueden recibir la enseñanza, pueden obtener asesoramiento, pero si no hay dinero para ahorrar, si no hay dinero para hablar, es muy difícil. Ese es el principal problema en Zimbabue, donde la mayoría de los clubes de fútbol no pagan lo suficiente. No recibes la tarifa de inicio de sesión que te prometieron, el salario llega tarde, no recibes las bonificaciones a tiempo. Por eso los jugadores están viviendo al día, es muy difícil que puedan ahorrar. Solo aquellos que tienen suerte y pueden firmar con uno de los clubes más grandes pueden obtener una tarifa de inscripción. 

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Los jugadores sueñan con ser reclutados por un equipo europeo, donde pueden ganar un buen dinero. Pero la verdad es que eso sucede muy pocas veces. La realidad es que la mayoría de los jugadores de Zimbabue tendrán dificultades. Solo unos pocos pueden construir una base sólida para su vida después del fútbol solo a través del fútbol. 

Lo triste es que los jugadores suelen sufrir solos. No le cuentan a los demás sus problemas. Me considero afortunado, porque tengo un techo sobre mi cabeza, pero tener eso como futbolista es como un milagro. Tuve que hacerlo después de jugar al fútbol. 

La vida después del fútbol es muy difícil, especialmente si no tienes un plan alternativo. Las cosas pueden ser muy, muy, muy malas. Así que aconsejaría a todos los jugadores que se centren en su educación, tanto como se centren en su carrera. Porque después del fútbol, la vida puede ser muy complicada. A menudo me piden que ayude a los jugadores que han atravesado momentos difíciles o que luchan por recuperarse después de sus carreras. Y siempre que puedo, les ayudo”.