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Macarena Sanchez: « Parler de ma dépression a été la première étape que j'ai dû franchir »

30 septembre 2021
  • Macarena Sánchez a remporté des championnats nationaux avec l'UAI Urquiza en Argentine et a joué un rôle essentiel dans la professionnalisation du football féminin dans son pays
  • Mais l'attaquante de San Lorenzo a connu de graves problèmes de santé mentale, en particulier l'année dernière
  • À l'occasion de la Journée mondiale de la santé mentale, le 10 octobre, elle s'est adressée à la FIFPRO pour venir en aide aux autres joueurs et aux personnes qui souffrent également de problèmes de santé mentale

« C'était en mars 2020, lors de l'une des séances de thérapie régulières que j'avais chaque semaine. Je me sentais assez mal, et j'allais aux séances sans vraiment dire à ma thérapeute ce que je vivais, parce que j'avais peur de ce qu'elle penserait.

J'avais l'impression que ma vie ne valait rien, qu'elle n'avait aucun sens. Rien de ce que j'avais et de ce que j'avais accompli n'était suffisant ; je voulais disparaître, mourir. Je n'en pouvais plus, à cette séance, et j'ai senti que je devais demander de l'aide. J'ai eu du mal à quitter le bureau du thérapeute. J'étais dans un état de grande vulnérabilité.

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J'ai ensuite entamé un processus avec le psychiatre. C'était le premier pas vers la résolution de nombreux problèmes : je devais accepter que je souffrais d'une maladie mentale et que je devais y faire face, que je devais aller de l'avant et demander de l'aide. Pour moi, ça a été la première étape.

Je n'étais pas en état de m'entraîner ou de jouer. La pandémie venait de se déclarer, il était donc beaucoup plus difficile pour moi d'y faire face. Nous avons dû faire un entraînement en recourant à Zoom, ce qui n'a pas non plus contribué à mon bien-être mental. J'ai pensé à en parler à l'équipe d'entraîneurs pour expliquer la situation, mais j'ai aussi eu envie de la cacher par honte ou parce que j'avais peur qu'elle soit rapportée dans les médias et de tous les stigmates liés à la dépression.

Au cours d'un match, je me suis mise à pleurer à la mi-temps. Impossible de continuer, et c'est à ce moment-là que le personnel d'encadrement a commencé à se rendre compte de ce qui se passait. Lors d'une séance d'entraînement, je leur ai dit la vérité, et je dois dire qu'à partir de ce moment-là, le club m'a vraiment soutenue. Contrairement à ce que je pensais, ils ont été très compréhensifs. Quand je n'étais pas en état de m'entraîner, ils savaient comment me soutenir.

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Je n'en ai pas parlé à mes coéquipiers à ce stade, car je pensais que je devais résoudre le problème moi-même, avec l'aide de mes proches.

C'était difficile pour ma famille, surtout à cause de la peine que je leur faisais, je le sentais bien. Ils m'ont apporté un grand soutien dès le début, en venant constamment à Buenos Aires pour m'aider, en étant toujours à mes côtés dans mes hauts et mes bas, en comprenant que parfois je n'avais pas envie de parler. Je n'avais même pas l'impression de savoir ce qui m'arrivait. Ils se sont donc mis à ma place. Ils m'ont laissé le temps et l'espace, ont respecté mes humeurs et ont été avec moi pendant ce parcours. Je pense que cela a également été un facteur crucial pour me permettre d'en parler aujourd'hui.

Je ne pense pas que les clubs soient préparés à faire face à ce genre de situation chez leurs joueurs. Il me semble que nous ne pourrons le résoudre ou le gérer que lorsque nous commencerons à en parler. Il est important d'en parler et de ne pas en faire un sujet tabou. Dans le football féminin, en particulier, absolument rien n'a été fait à ce sujet. Très peu d'équipes ont un psychologue. Il faudrait donc en tenir compte. Je pense que les clubs se concentrent beaucoup aujourd'hui sur la forme physique des joueurs et des joueuses, et pas tellement sur leur santé psychologique. Or pour moi, le bien-être d'une personne dépend d'un équilibre entre les deux.

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Les footballeurs sont soudain mis sur un piédestal et nous pensons tous qu'ils ont une vie bien réglée. Il faut sortir de cette logique et comprendre que les joueurs subissent énormément de pression. Nous avons une vie en dehors de notre travail et cela a évidemment un impact sur nos performances footballistiques.

Je parlais à un footballeur professionnel que je connaissais. J'ai appris qu'il traversait une situation difficile et je lui ai écrit pour savoir comment il allait. Je lui ai offert mon soutien et lui ai dit que la même chose m'arrivait ; je souffrais de dépression. Il m'a dit que c'était très courant dans le football, surtout le football masculin. Et c'est là que j'ai réalisé qu'il était très important pour moi d'en parler, car je peux me faire entendre dans le football.

En Argentine, le suicide est l'une des principales causes de décès chez les adolescents. Je trouve que c'est choquant. Nous devons soutenir les victimes.

Face à quelqu'un qui traverse une période difficile, il faut savoir que cette personne vit des situations que nous ne connaissons pas et que nous ne pouvons pas la juger et lui dire ce qui est bien ou mal. Nous devons simplement être là pour eux, et leur faire savoir qu'ils ne sont pas seuls et que beaucoup de gens vont les comprendre et les aider à s'en sortir. »